The Signifier est un jeu avec une histoire originale qui nous propose de mener une enquête dans un univers de science fiction où les mécaniques de jeu sont un peu déroutantes.

Exclusivement disponible sur PC et Mac, cette expérience qui se vit avec une vue à la première personne m’a donnée envie dès que j’ai vu quelques captures d’écran.

L’univers

Johanna Kast a été retrouvée morte dans son lit avec des médicaments à porté de main. Un suicide à première vue, mais étant donné qu’il s’agit de la vice présidente d’une des entreprises high-tech les plus importantes de votre pays, vos talents vont être nécessaires pour vérifier qu’il ne s’agit pas d’un meurtre.

Vous n’êtes pas policier ni détective, vous incarnez Frederick Russell, expert en intelligence artificielle et en psychologie.

Un bagage assez étrange à première vue pour une telle enquête, et pourtant vous êtes finalement l’homme idéal. Grâce à votre travail sur les IA, vous avez développé un système pour parcourir les souvenirs, et c’est exactement ce qu’il vous faudra pour découvrir si Johanna s’est suicidé, ou si elle s’est faite assassiner.

Le jeu

The Signifier n’est pas le genre de jeu à mettre en toutes les mains. Déjà car il ne s’agit pas d’un jeu d’action mais bien d’un jeu d’enquête, où il va falloir chercher des indices, comprendre la logique du jeu et de la science que l’on va utiliser. Sans parler de plusieurs passages qui ne sont pas conseillés pour des enfants.

Dans The Signifier, on utilise notre IA pour revivre des souvenirs récupérés dans le cerveau de Johanna. Notre IA est capable de reproduire ces morceaux de mémoire de deux façons différentes.

Un monde objectif, qui essaie de représenter le plus fidèlement possible l’environnement dans lequel se déroule le souvenir. Mais aussi un monde subjectif, qui retranscrit les émotions et l’état d’esprit de la victime.

On navigue entre ces deux univers en pressant un bouton, pour essayer de comprendre à quoi correspondent les souvenirs et pourquoi ils sont si important pour la victime.

Le jeu nous permet de visualiser des concepts abstraits comme la peur ou la timidité, en les “personnifiant”. En gros, cela veut dire que lorsque l’on se déplacera dans le monde subjectif, l’IA essaiera de représenter un sentiment par un objet ou un être vivant.

Au fur et à mesure de nos découvertes, on comprendra à quoi correspond cet objet, comment l’éviter ou s’en servir pour avancer dans notre enquête.

Visuellement, le jeu est un ovni. Graphiquement très propre quand on se promène dans la vie réelle, les graphismes changent complètement quand on explore les mondes virtuelles.

Le monde objectif est détaillé, mais dans un style plutôt simple et géométrique, tandis que le monde subjectif est brouillon, dérangeant.

C’est une idée très intéressante et assez bien exploitée. On sait en un coup d’oeil où on se trouve, et l’ambiance est totalement différente.

Il n’y a pas beaucoup d’interaction, mais c’est juste ce qu’il faut. Le jeu est un peu rigide et on aimerait que la gestion des différents objets soit plus fluide, mais on pardonne facilement ces problèmes fasse à l’originalité du titre.

L’histoire est prenante, complexe et vous avez la possibilité de faire des choix dans les dialogues et les actions, modifiant un peu le déroulement du jeu et la fin.

La durée de vie

Seulement 3h ou 4h de jeu pour The Signifier, et il n’y a pas forcément d’intérêt à expérimenter une seconde fois l’enquête.

Verdict

Les points positifs

  • L'idée des deux mondes à explorer
  • Les options dans les dialogues et actions

Les points négatifs

  • Le déplacement rigide de notre personnage
  • Des incompréhensions parfois sur les actions à entreprendre

Mentions spéciales

Le double monde
10
La représentation des émotions
9.5
Le graphisme des environnements
9

En résumé

The Signifier propose une enquête policière et scientifique dans un univers de science fiction qui mélange psychologie et intelligence artificielle. Une belle expérience, avec un gameplay un peu rigide mais très original, qui nous donne envie de connaitre le fin mot de l'histoire. Pas sûr que vous comprendez tout si vous n'êtes pas attentif !

Où se trouve la note attribuée au jeu dans ce test ?
C'est simple, il n'y en a pas. Nous pensons que l'expérience offerte par un jeu vidéo ne peut être réduite à une notation arbitraire aussi complexe soit-elle. Nous vous invitons à lire l'ensemble du test ainsi que le verdict qui donnent une idée assez détaillée sur l'expérience procurée par le jeu.